Волжская Булгария

В VII–XIII вв. на территории среднего течения реки Волги сложилось одно из крупнейших государственных образований Восточной Европы — Волжская Булгария, развалины одного из крупнейших ее городов — города Болгар можно увидеть сейчас примерно в 200 км от Казани. Булгария была основана после ухода тюркских племен булгар с междуречья Волги и Дона примерно в VII веке. В Волжской Булгарии в X – XI веках чеканились собственные монеты.

В 922 году хан Алмуш, ища военной поддержки, приглашает посольство из Багдада и официально объявляет ислам государственной религией. История при- нятия ислама Волжской Булгарией достаточно подробно описана в сохранившихся записках багдадского посланника Ибн Фадлана. В многонациональной стране кроме ислама также свободно исповедывались другие конфессии. В 965 году, после падения Хазарской империи, ранее вассальной Хазарскому каганату, Булгария стала полностью независимой.

Кроме Болгара, другими крупными городами были Биляр, Сувар и Джукетау. Современные города Татарстана — Казань и Елабуга были основаны как пограничные крепости Волжской Булгарии. Страна имела высокоразвитую для того времени экономику, включая торговлю, металлообработку, ремесла, земледелие, оседлое скотоводство, чеканку валюты и т.д. К началу XII века население Волжской Булгарии во всех летописях, и русских, и арабских, называлось булгарами или болгарами, то есть было однородным.

В 1222 – 1236 гг. страна подвергалась нападениям монголо-татар под предводительством сначала Чингисхана, а затем его внука — хана Батыя, которые закончились разгромом государства, разграблением и уничтожением столицы и практически всех крупных городов, почти полным истреблением населения городов Биляр и Жукотин. Северные районы Волжской Булгарии, включая Казань, практически не пострадали, что вызвало приток населения в казанский край. В 1240 году, после двух восстаний подряд, Булгария полностью подчинилась Золотой Орде. Золотая Орда была в 1395 году разгромлена войсками Тамерлана, страна опустела, татарское и булгарское население на большей части территории современного Татарстана, особенно в южных районах, было убито, пленено или бежало. После распада Золотой Орды на территории бывшей Волжской Булгарии возникло Казанское ханство, выросшее вокруг казанской крепости, жители которого однако еще долго продолжали именовать себя булгарами.